중국의 역두뇌유출(reverse brain drain): 중국 연구자들이 자국으로 되돌아가고 있는 이유

최신 국제학술트렌드 | 2017-11-03 오후 4:55:05 | 조회수 : 339 | 공개




최근 몇 년 사이 중국의 전례 없는 경제과학기술적 성장은 전 세계의 관심을 끌고 있습니다오늘날 중국은 연구 성과와 연구 투자 측면에서 앞으로 수년 내 미국을 능가할 수도 있는 초강대국으로 떠오르고 있습니다하지만 20세기 말과 21세기 초의 상황은 이와 매우 달랐습니다중국 학생과 연구자들은 과학과 연구 분야에서 자신의 경력을 발전시킬 기회가 희박했으며 이들은 서구 국가특히 미국으로 향하는 것이 더 유망하다고 판단했습니다그 결과 더 나은 직업 선택과 더 많은 연구 자금진보된 자원을 찾아 떠나는 젊은 중국 인재 대규모 가 상당히 일반적이었습니다.

그 이후로 현재까지 형세는 중국에 유리한 쪽으로 변화하였습니다지난 20년 동안 중국은 혁신의 글로벌 리더가 되기 위해 주력했으며 현재 여러 징후가 중국이 이에 성공하고 있음을 보여주고 있습니다. 2017년 중국은 글로벌 혁신 지수에서 22위에 오르며 혁신적인 국가 상위 25개국 중 하나가 되었습니다또한, 2016년 중국은 미국과 일본에 이어 발명 특허 건수에서 3 차지했습니다과학과 기술 분야에서 세계적인 선도 국가가 되고자 노력하고 있는 중국은 연구에 대한 투자를 꾸준히 늘려왔습니다중국의 국립과학기술평가센터(National Center for Science and Technology Evaluation) 클래리베이트 애널리틱스(Clarivate Analytics)의 공동 보고서에 따르면 중국은 연구 개발 지출을 2006 GDP의 1.42%에서 2016년 2.1%로 늘렸습니다이를 통해 중국은 과학 연구를 중시하는 국가로 자리 잡게 되었습니다.

오늘날 중국은 자국에서 자란 연구자들뿐만 아니라 서구의 더 나은 환경을 찾아 중국을 떠난 중국 연구자들에게도 기회의 땅이 되었습니다지난 몇 년간 중국 정부의 목표 중 하나는 두뇌 유출을 되돌리는 것이었습니다이를 위해 2008년 중국은 국가의 과학 기술 분야를 신장하기 위해 재능 있는 젊은 중국 연구자들을 고국으로 다시 데려오는 것을 목표로 하는 천인계획(Thousand Talents Plan)이라는 인재 유치 프로그램을 수립했습니다. 몇몇 선진국이 과학 지출을 삭감하고 있는 시기에 중국은 풍부한 연구자금 지원 프로그램과 구직 기회를 제공하고 있으며 이는 연구자들에게 매력적인 전망을 제시하고 있습니다미국 매사추세츠공과대학교(Massachusetts Institute of Technology) 박사후연구원인 Linsen Li는 이 천인계획 프로그램을 통해 중국으로 돌아가 것을 결정했습니다그는 미국 내 교수직을 찾는 데 실패한 후 천인계획 프로그램을 통해 온 호의적 제안에 관심을 두게 되었습니다. Li 박사는 65,000달러의 연봉과 새 주택 구매 자금과 연구를 계속할 수 있는 자금과 같은 추가 혜택을 조건으로 상하이 교통대학교 교수직을 맡았습니다지난 몇 년 동안 중국은 이 프로그램을 통해 두뇌 유출을 상당 수준 회복할 수 있었습니다.

오늘날 중국은 자국에서 자란 연구자들뿐만 아니라 서구의 더 나은 환경을 찾아 중국을 떠난 중국 연구자들에게도 기회의 땅이 되었습니다.

해외에 거주하다 자신의 고국으로 돌아온 연구자들의 삶은 어떨까요매력적인 급여 패키지를 동반한 기회와 약속의 유혹은 중국 인재들의 귀환을 보장할 수 있지만여기에는 몇 가지 부정적인 면도 있습니다. “돌아온 인재들 과학적 결과물을 즉시 산출하고 권위 있는 저널에 논문을 출판하라는 엄청난 압박 받는고 펜실베이니아 주립대학교(Penn State in University Park)의 신경생리학자인 Gong Chen 박사는 말합니다Nature≫에 실린 기사에 따르면 이뿐만 아니라 서구 대학과 견줄 수 있는 중국 대학은 얼마 되지 않으므로 이를 염두에 두지 않은 채 돌아온 연구자들은 상대적으로 도움이 열악한 과학적 환경에 어려움을 겪을 수 있습니다일류 국제 저널에 출판해야 한다는 압박으로 몇몇 대학에서는 부정행위와 사기가 만연하며 이는 돌아온 연구자들의 생산성에도 영향을 미칠 수 있습니다또한엄격한 연공서열제와 같은 중국의 정치 사회적 분위기에 익숙해지는 것도 서구에서 수년간 일한 연구자들에게는 어려운 도전이 될 수 있습니다.

거액 연봉으로 중국 연구자를 채용하는 움직임이 나타나면서 학자들도 체계의 변화를 지켜보고 있습니다우선 엘리트 연구자들로 구성된 소규모 커뮤니티가 형성되어 서서히 확대되고 있는 것을 볼 수 있습니다재료 과학과 컴퓨터 분야 연구자들은 가장 높은 연봉을 받는 그룹에 속하며이에 반하여 순수 과학 분야에서 일하고 있는 연구자들은 상대적으로 낮은 연봉을 받고 있습니다이러한 높은 보수를 받는 연구자들의 부상은 대부분의 경력 초기 연구자들과 극명히 대조되는 그림을 만들고 있습니다해외 학위와 경력이 없는 연구자들은 급여를 올리기 위해 고군분투하고 있으며 한편 해외에서 돌아온 연구자들은 훨씬 더 높은 급여를 받고 있습니다일부 중국 연구자들은 이러한 커다란 소득 격차가 신입 연구자들의 두뇌 유출로 이어질  있으며 학계 내 갈등을 조장할 수도 있다고 생각합니다.

중국의 연구는 전 세계적으로 커다란 영향력을 발휘하고 있으며 중국인이 아닌 연구자들도 중국에서 연구를 수행하는 것에 깊은 관심을 나타내고 있습니다그동안 미국은 연구자들에게 가장 매력적인 곳 중 하나였습니다하지만 도널드 트럼프 행정부의 과학 투자에 대한 줄어든 관심과 특정 국가 연구자들의 미국 입국을 막을 수 있는 이민 개혁으로 재능 있는 외국인 연구자들이 다른 국가의 제안을 받아들이고 있습니다특히 프랑스, 캐나다, 중국이 미국 출신 연구자들을 흡수하는데 높은 관심을 보였습니다이들 국가 중 중국은 거액 연봉과 여러 자금 지원 혜택으로 연구자들의 마음을 가장 많이 사로잡고 있습니다중국이 연구 수행에 유망한 국가가 된 또 다른 측면은 중국이 입수하기 힘든 자원과 정보를 제공한다는 점입니다파리 파스퇴르연구소(Institut Pasteur)에서 연구실 책임자로 근무하며 결핵을 연구하고 있는 Brigitte Gicquel 박사는 매년 3개월 중국에서 하고 있습니다그 이유는 파리에 있는 본인 연구실의 상대 연구실인 상하이 연구실에서 약 150만 개의 잠재적 결핵 약물에 접근할 수 있기 때문입니다.
중국은 지난 수십 년간 과학과 기술에서 큰 발전을 이뤘습니다자신의 기량을 증명하고 국제 협력 프로젝트에 일원이 되기를 바랐던 중국은 그 이후로 많은 진전을 거뒀습니다중국은 이제 전 세계 최고의 연구자들을 유치할 능력을 갖추고 있습니다하버드 의과대학(Harvard Medical School)을 떠나 톈진의 실험혈액학 국가중점실험실(State Key Laboratory of Experimental Hematology, SKLEH) 실장으로 합류한 Tao Cheng 박사는 상위 수준에서 중국 정부는 중국이 국제적 목표를 향한 프로젝트들을 이끌고 주도해야 한다고 강조하고 있다고 말합니다중국 시진핑 국가주석의 이니즈 드림(Chinese Dream)이라는 표현에는 과학 기술의 글로벌 리더가 되고자 함이 여실히 드러나 있습니다하지만 이러한 야망을 실현하기 위해서는 중국은 인재를 모으는 것에 그쳐서는 안 됩니다뉴욕에서 활동하고 있는 저널리스트 Nina Huang은 중국은 우선 자체 학술 기관  있는 조직적인 문제들을 먼저 해결해야 한다고 주장합니다중국은 과학 및 기술 관련 연구의 세계 수도가 되기 위해 엄청난 노력을 기울이고 있으며적절한 개혁이 더해진다면 이를 성취하는 것도 불가능하지 않을 것입니다





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